23/01/2017

El INTI desarrolló un recubrimiento natural para preservar frutas de exportación

El Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI) desarrolló un recubrimiento natural, destinado a prolongar la calidad de frutas como manzanas y peras, a partir de una proteína de soja, con aditivos antioxidantes naturales.

El recubrimiento, aprobado para su utilización por una resolución del Mercosur, fortalece la producción agrícola nacional y disminuye la pérdida de frutas después de las cosechas.

Además de ser natural, el ácido ascórbico demostró presentar una actividad antioxidante significativamente superior respecto a las formulaciones que se utilizan en la actualidad en la industria frutihortícola.

La aplicación del aditivo evitan las manchas en la piel del fruto, cuyos daños atentan contra el cumplimiento de los estándares internacionales requeridos para la comercialización en los mercados internacionales.

"Este desarrollo permite reemplazar las formulaciones que se comercializan y que contienen sustancias de uso restringido como aditivos alimentarios en mercados como la Unión Europea, como sucede con la difenilamina  y la etoxiquina", explicó Patricia Eisenberg, del Centro INTI-Plásticos.

Los polímeros naturales como proteínas, polisacáridos y lípidos se utilizan como recubrimientos comestibles con el objetivo de preservar la calidad nutricional de alimentos, protegiéndolos de daños microbiológicos y cambios en sus atributos sensoriales. A su vez, presentan la versatilidad de poder ser formulados con ingredientes activos como aditivos antioxidantes, antimicrobianos y antifúngicos que permiten extender la vida útil del alimento.

Este trabajo se suma a las acciones que lleva adelante el Instituto hace 60 años, con el fin de promover el desarrollo industrial mediante la innovación y transferencia tecnológica.

Por otra parte, y de acuerdo con la Cámara Argentina de Fruticultores Integrados, la Argentina produce 1,8 millones de toneladas de manzanas y peras al año, distribuido casi por partes iguales.

El mayor porcentaje de la producción de peras se destina a la exportación, mientras que en manzanas se exporta un 22 por ciento. Es el principal país exportador de peras con 0,46 millones de toneladas, siguiéndole en orden de importancia China, con 0,43 millones de toneladas, y la Unión Europea, con 0,26 millones de toneladas. 

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