OSSE: Restringido de 11 a 17
12/12/2008
EE.UU.

El FBI arrestó a un histórico operador financiero de Wall Street por una estafa de u$s 50.000 millones

Se trata de Bernard Madoff quien ofrecía alta rentabilidad a los inversores pero les pagaba con dinero de otros clientes. Fue presidente de Nasdaq. Salió en libertad tras pagar una fianza de u$s 10 millones. Realizaba operaciones a través del método de la "pirámide financiera".

El inversor Bernard Madoff, una figura en Wall Street con más de cuatro décadas de historia en el centro financiero de Nueva York, fue arrestado en su casa de Maniatan por el FBI acusado de una presunta estafa de 50.000 millones de dólares (37.500 millones en euros) por el método de la pirámide financiera y que aspira a entrar entre los mayores de la historia, ya que el monto final podría superar esta cifra.

El que fuera presidente del Nasdaq, el mercado de valores tecnológicos de Wall Street y famoso dentro del mundo financiero por ser el fundador de la sociedad de inversores Bernard L. Madoff Investors Securities en 1960, se verá ahora delante de un tribunal acusado de estafar en 50.000 millones a los clientes de uno de sus fondos de alto riesgo. Según el fiscal, el inversor podría ser condenado a 20 años de cárcel y una multa de 5 millones de dólares (millones 3,7 millones en euros).

Madoff, de 70 años y con reputación de ser un buen gestor, ha salido en libertad con cargos tras pagar una fianza de 10 millones de dólares (7,2 millones en euros) y, según sus abogados, "seguirá luchando para salir de esta serie de desafortunados incidentes".

Pagó con el dinero de otros clientes

La estafa, conocida como pirámide financiera, consiste en prometer pingües beneficios, y bajas comisiones a los inversores pero, en la medida que es incapaz de conseguirlos, les paga con los fondos provenientes de otros clientes. En el caso de Madoff, el fondo Fairfield Sentry llegaba a publicitar que ha abonado una rentabilidad media del 11% durante sus 15 años de historia.

Asimismo, este fraude de "proporciones épicas", según afirma la autoridad bursátil estadounidense (SEC, por sus siglas en inglés) en un comunicado, se queda cerca de la que hasta la fecha es la mayor estafa de la historia en Estados Unidos, la que protagonizó la electrónica Enron en el 2001 al irse a la bancarrota con deudas de 63.400 millones de dólares (47.500 millones en euros). No obstante, los expertos apuntan que podría llegar a superarlo ya que la cifra de 50.000 millones de dólares es aproximada.

De este lado, los analistas de Wall Street temen que la acusación contra Madoff provoque el desplome del resto de fondos que están bajo su gestión, más de 24, y que en total ascienden a 17.000 millones de dólares. En su mayoría, provenientes de inversores institucionales y fondos de alto riesgo. Según la SEC, Bernard L. Madoff Investors Securities tenía entre 11 y 23 clientes a principios de año. El juez ha prohibido de momento que los gestores toquen ningún centavo de este capital.

En España, se han producido casos similares de estafas por el metodo de pirámide financiera como en Gescartera o el de la sociedad filatélica Fórum-Afinsa.

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